Los comienzos de Shotokai y Shotokan: Una breve perspectiva

por el Maestro Mitsusuke HARADA

El estudio de la historia, incluso cuando no está relacionado con eventos mundiales sino de forma más cercana con la historia de nuestra propia familia o la del grupo al que pertenecemos, ha sido siempre una materia fascinante, por reforzar nuestro sensación de pertenecer a una tradición, a un linaje. Pero desgraciadamente es frecuentemente, si no siempre, bastante difícil determinar la veracidad de la información que recogemos en estas cuestiones. Los eventos pasados no son siempre registrados fielmente en el momento en que ocurren, y los recuerdos posteriores tienden a estar nublados por emociones, pasiones, y algunas veces simple falta de memoria. Pero para minimizar el riesgo de distorsionar los hechos deberíamos al menos hacer lo mejor que podamos para recoger tantos datos como sea posible de testigos vivos siempre que eso sea todavía factible. Las referencias contrastadas son siempre una gran ayuda para determinar la verdad de un asunto. Siendo nuestro tópico la historia del Karate tal y como se desarrolló en Japón antes y después de la guerra, siento que lo más importante que deberíamos hacer sería aclarar algunos detalles, e incluso más ya que sigo leyendo estudios y artículos históricos supuestamente informados que transmiten ideas y teorías que yo sé que en el mejor de los casos están mal informadas. Un reciente viaje a Japón donde me encontré con algunos de mis senpai que todavía están vivos, me permitió confirmar la información que pretendo escribir.

Así, como algunos de ustedes sabrán ya, cuando Funakoshi Gichin, u O’Sensei como le llamábamos finalmente, vino a Japón por primera vez en 1922 enseñó inicialmente a un grupo de alumnos que llegaron a ser conocidos como el Karate Kenkyu Kai, o ‘Círculo de Estudio de Karate’.

Entre este círculo de personas algunos, como el Sr. Shimoda Takeshi, posteriormente continuaron enseñando en universidades donde se desarrollaba la actividad. Pero parece que al establecer un sistema de reconocimiento estándar o graduación, cada universidad estableció su propia forma de evaluar capacidades. En cualquier caso, sé que siete de estos primeros alumnos habían obtenido su 1erDan en 1924, pero lamentablemente todos mis intentos por descubrir bajo qué supervisión se habían concedido estos grados fallaron, ya que ninguna de las personas con las que contacté (por ejemplo el Sr. Mizukami, uno de nuestros senpai en la universidad y contemporáneo del Sr. Okuyama), guardaban ningún indicio de estas primeras distinciones.

Sin embargo, en 1934, el Sr. Shimoda murió de repente de neumonía, y entonces varias universidades solicitaron que el hijo de O’Sensei, Yoshitaka, debería ser el sustituto como instructor jefe, lo que él al principio rehusó ya que su trabajo le mantenía bastante ocupado. Pero finalmente cedió y aceptó la posición. Aun así, deben entender que en esa época, como no tenían dojos específicos que fueran suyos, todos los grupos alquilaban casas normales que utilizaban para practicar, con la consecuencia lógica de que los propietarios frecuentemente se quejaban del alboroto que causaban. Así que, padre e hijo pronto acordaron la necesidad de construir un dojo para la práctica de Karate, y fue esto por lo que el grupo finalmente formó la organización que podría supervisar toda la operación y llevar las cosas después. De este modo en 1936 fue creada LA GRAN KARATE-DO SHOTOKAI DE JAPÓN. En esta organización a Funakoshi Gichin se le dio el puesto de Presidente mientras que Yoshitaka recibió el de Vice-Presidente.

Posteriormente, esta organización como estaba previsto recogió los fondos necesarios y en 1938 el dojo fue construido finalmente, mientras que la inauguración oficial ocurrió un año más tarde, en enero de 1939, ocasión en la que al lugar le fue dado el nombre: EL GRAN SHOTOKAN KARATE-DO DE JAPÓN.

Después de esto, por supuesto, se establecieron muchas reglas en la organización, incluyendo un sistema de graduación hasta 5ºDan, considerado el grado más alto. Con Yoshitaka al cargo aparecieron varias creaciones en la práctica, como Ten-no-kata, los katas Taikyoku como también el kata de Bo, Matsukase. Aún así parece que nadie en ese momento recibió el 5ºDan, siendo el 4ºDan el más alto a ser concedido entonces, mientras que para aquellos que practicaban en las universidades 3erDan era el máximo, lo que es comprensible ya que las carreras universitarias de la gente, por la duración normal de los estudios, estaba limitada a ser relativamente corta. De hecho era muy difícil continuar practicando una vez te habías incorporado al mundo laboral ya que entonces tenías muy poco tiempo libre para practicar, y Yoshitaka encontró grandes dificultades intentando encontrar individuos que estuvieran dispuestos y capacitados para ayudar.

Mientras tanto, es cierto que entre las personas que practicaban entonces la palabra SHOTOKAI se mencionaba muy pocas veces y todo el mundo utilizaba la expresión SHOTOKAN DOJO cuando hablaban sobre su grupo. Pero desgraciadamente todo terminó en abril de 1945 cuando el mencionado Dojo Shotokan fue destruido en un ataque aéreo, poniendo fin a todas las actividades. Puede que ya sepan por mis memorias (Reminiscences) lo que pasó entonces en lo que a mí respecta, pero a todos los efectos la mayoría de alumnos pensaron que todo había terminado.

Finalmente, en 1946 en Waseda, muchos estudiantes que habían vuelto del servicio activo querían practicar Karate de nuevo. Todos sabemos que se había impuesto una prohibición sobre todas las actividades de artes marciales impuesta por los americanos, pero en Waseda, el Profesor Ohama que era director de la sección de Karate, y originalmente venía de Okinawa, siendo muy buen amigo de O’Sensei intentó poner todo en marcha de nuevo.

Así que, el Sr. Hironishi y el Sr. Kamata (Watanabe) se juntaron y tras algunas negociaciones las autoridades de la universidad finalmente reconocieron al Karate como parte de la Unión Atlética. Naturalmente, otras universidades siguieron el ejemplo: Keio, Chuo, Sen Shiu, y todo esto en general alrededor del año 1946/1947. Pero, debemos tener en mente que en esa época el Ministerio de Educación no reconocía al Karate, pero como estas universidades eran privadas podían hacer básicamente lo que querían.

Entre las universidades Takushoku tenía una dificultad adicional ya que no podía sobrevivir muy bien bajo ese nombre que significaba Universidad Colonial, un concepto, no hace falta decir, que no era muy apreciado en este período de la posguerra sino despreciado por muchos como recordatorio de expansionismo colonial. Así que tuvo que cambiar su nombre a Koryo. En cualquier caso, con respecto al Karate empezaron más tarde pero permanecieron muy activos y organizaron su propio sistema de graduación también.

Pero todavía se le ocurría a muchos que había necesidad de alguna forma de control global, y ya en 1948 la universidad de Waseda había tomado la iniciativa intentando organizar una Federación de Estudiantes de Karate que uniera principalmente a los karatekas Shotokan y Wado-Ryu, pero no funcionó. Y más tarde, el 27 de mayo de 1949, se creó la JAPAN KARATE ASSOCIATION (Asociación Japonesa de Karate) con una invitación para que Wado-Ryu se uniera en una especie de Unión de Karate, un sistema de confederación que podemos entender fácilmente en estos días de la Unión Europea. Desafortunadamente para el Karate el Wado-Ryu rehusó unirse y el grupo Shotokan se encontró solo en algo que ya no tenía mucho de unión. Esto de hecho explica por qué posteriormente la JKA llegó a estar formada sólo por el único grupo Shotokan.

De todas formas, tal y como era, su presidente era el ex-Marqués Saigo (como toda la nobleza japonesa perdió su título después de la guerra), mientras que Funakoshi Gichin actuaba como Supremo Consejero Técnico, y los antiguos alumnos (‘old boys‘) se unieron al consejo como Directivos. Se estableció un sistema de graduación bi-anual con sesiones en primavera y otoño (por ejemplo Ohshima obtuvo su 3erDan de la JKA). Pero durante todo este tiempo Funakoshi mantuvo la SHOTOKAI KARATE-DO DE JAPÓN a la que estaba muy vinculado, y utilizaba regularmente.

Por ejemplo, podemos decir que en esa época la JKA se ocupaba principalmente de los grupos universitarios, y como algunos de los alumnos de O’Sensei enseñaban de forma privada no les resultaba fácil afiliarse ya que las universidades tendían a ser bastante exclusivas. Así que, siempre que solicitaban graduación de O’Sensei él actuaba todavía como Presidente de la SHOTOKAI KARATE-DO DE JAPÓN, y prueba de esto puede encontrarse de hecho en mi propio diploma de 5ºDan que él firmó bajo este cargo a finales de los años cincuenta (y fotos de este documento han sido publicadas ya en mis libros anteriores).

De hecho, uno de esos grupos privados, la Compañía de Ferrocarril Expreso de Tokyo (Tokyo Express Railway Company) quería un dojo propio. Un antiguo alumno de la Universidad de Chuo, el Sr. Kobayashi estaba trabajando entonces para esta compañía, así que le pidió a ayuda al Sr. Takagi Jotaro (originalmente también de Chuo), y así fue como se creó el TOKYU DOJO, con Funakoshi como Shihan, mientras que Shigeru Egami se convirtió en instructor asistente. Pero cuando más tarde O’Sensei murió Egami se convirtió en instructor jefe con varias personas actuando como instructores asistentes. Desgraciadamente, como sus trabajos los mantenían bastante ocupados, estaban siempre cambiando, lo que era, y todavía es, una situación difícil en términos de práctica porque no ayuda a mantener una continuidad.

Así fue cómo uno de los asistentes que con el tiempo aparecieron, y esto en el momento en el que Egami, a todos los efectos, paró de practicar tras su operación a finales de los años cincuenta, fue Aoki quien consiguió obtener alguna influencia en el grupo y más tarde orientó la práctica hacia lo que llegó a ser conocido como Sogo Budo (y después como Shintaido). Pero esta evolución ganó escaso crédito ya que gradualmente declinó el número de afiliados al dojo hasta el punto de que en 1968 la compañía decidió cerrarlo totalmente.

Aun así, volviendo a O’Sensei, su muerte, como probablemente saben ya, fue una fuente de problemas cuando surgió la cuestión de la organización de su funeral. O’Sensei había mantenido la SHOTOKAI y la JKA como entidades separadas todo este tiempo, y los líderes de la JKA sintieron que querían organizar el funeral, pero el hijo mayor de O’Sensei, Yoshihide (entonces Presidente de la SHOTOKAI), lo rechazó, que es por lo que la SHOTOKAI permaneció al cargo de los procedimientos, provocando por consiguiente el desagrado y reacciones que conocemos.

Más o menos en esa época (1957) el Tokyu Dojo se había hecho muy grande, y hubo un momento en el que alcanzó el impresionante total de mil miembros. Ellos también utilizaban el nombre SHOTOKAI y solicitaban graduación de Egami bajo los auspicios de la NIHON KARATE-DO SHOTOKAI (el “Gran” había sido descartado entonces de la denominación original). Paralelamente a esto, antiguos alumnos de la Universidad de Chuo que habían vuelto a casa o se habían mudado a otras regiones tras finalizar sus estudios, habían empezado a abrir dojos a lo largo del país, y estas personas que tenían un gran respeto por Egami expresaron el deseo de crear una asociación. Esto es por lo que finalmente en 1958 la NIHON KARATE-DO SHOTOKAI se convirtió en una asociación de Karate con Yoshihide como Presidente.

Por entonces el Karate se estaba expandiendo por el extranjero, y yo estaba ya en Brasil donde había creado, con el permiso de O’Sensei, el BRAZIL KARATE-DO SHOTOKAN, utilizando el término que habíamos conservado de nuestros días de universidad. Pero por otro lado, los miembros de la JKA, queriendo expresar su independencia, decidieron hacer la NIHON KARATE KYOKAI una entidad separada de Karate, con delegaciones secundarias en Europa y otros lugares, rechazando mezclarse con nadie de los demás grupos. Por cierto, me parece que este contexto particularmente confuso estaba en el origen del conflicto que enfrentó a Ohshima con Nishiyama en los Estados Unidos.

Mientas tanto, SHOTOKAI se había desarrollado algo y Hironishi se había convertido en su Presidente mientras que su Máximo Consejero Técnico era Egami. Entonces fue cuando yo estaba en Bruselas a principios de los años sesenta que Egami me dijo que nosotros pertenecíamos ahora oficialmente a la NIHON KARATE-DO SHOTOKAI, lo que explica por qué más tarde, en 1966, mi propio grupo en Gran Bretaña fue registrado como KARATE-DO SHOTOKAI – UK.

Si no les importa, me gustaría en este punto explicar un poco lo que yo considero es esta herencia nuestra y la tradición a la que pertenecemos, también el objetivo real de la Shotokai:

La verdadera ‘revolución Shotokan’, si se puede decir así, llegó con Yoshitaka. Era una cuestión de ética y filosofía tanto como un nuevo enfoque técnico, todo bastante diferente de aquello de su padre que pensaba más en términos de educación física mientras él estaba definitivamente buscando el lado más marcial del arte. En esta búsqueda los compañeros personales de Yoshitaka fueron Egami y Okuyama que practicaron con él diariamente durante bastante tiempo – un punto que confirmé de nuevo con este último (Okuyama) en una visita reciente a Japón donde tuvimos la oportunidad de hablar e intercambiar puntos de vista sobre nuestro enfoque. Yo más tarde practiqué con ambos senpai, y por ello creo que puedo afirmar honestamente que mi trabajo está en la línea de aquel de Yoshitaka a quien yo había conocido antes de la guerra como joven alumno en el Dojo Shotokan.

O’Sensei creía en su hijo y confiaba en él (y como sabemos, estuvo muy afectado por su muerte), y por lo tanto ciertamente no hay ninguna traición al padre en este enfoque.

Del mismo modo, es con esta idea de fidelidad en mente que algunos senpai decidieron más tarde re-crear el Dojo Shotokan tal y como era antes de la guerra, con SHOTOKAI como el organismo de gobierno. Así, en enero de 1976, el nuevo dojo que llevaba el nombre de SHOTOKAN se abrió en Tokyo con Egami como su primer director y el Sr. Takagi Jotaro como segundo. El Sr. Takagi solía ser el capitán del grupo de Karate de la Universidad de Chuo en 1947 y casualmente fue uno de los últimos alumnos de Yoshitaka, así que él también sabe muy bien de lo que habla cuando hace referencia a la práctica de Yoshitaka y su calidad. A este respecto no estamos de ningún modo imaginándonos cosas, y algunos argumentos que he leído recientemente en una revista comparando a los campeones actuales de Karate con estos viejos maestros son simplemente especulaciones sin sentido.

Sin embargo, Egami creía, tanto como el Sr. Takagi todavía lo cree, que el camino que ellos estaban siguiendo era el real; pero lamentablemente y en parte por algunos de los episodios que he mencionado anteriormente, es verdad que el nombre Shotokai ahora cubre varias realidades distintas que son confusas para mucha gente. La evolución Sogo Budo puede que haya tenido sus razones e ideas, pero hay una cosa segura, no era el Karate de Yoshitaka. Que evolucionara a Shintaido es su derecho inalienable, pero esto de nuevo no tiene nada que ver con el Karate Shotokan.

Del mismo modo, cuando Egami visitó Europa el Secretario General de la organización, el Sr. Miyamoto, hizo las demostraciones, y entonces la mayoría de las personas lógicamente asumieron que el Karate que estaba mostrando era el de Egami. Nada que ver, porque esta persona estaba todavía bajo la influencia de la evolución Sogo Budo y más tarde fue expulsado por la Shotokai en Japón por esta razón. Ahora está haciendo algo completamente diferente.

Muchas personas han intentado explotar el nombre y la reputación de Egami en el curso del tiempo hasta el punto en el que ahora algunos incluso afirman haber creado Karate Egami Ryu para salvaguardar lo que ellos mantienen era su verdadero camino – personas que, casualmente, nunca practicaron realmente con él ya que llegaron demasiado tarde para ello. Esto es puro sinsentido y un insulto a Egami que nunca quiso ninguna escuela similar propia sino que estaba muy orgulloso del linaje que he mencionado. Para él semejante creación habría significado la traición a O’Sensei cuando de hecho su único deseo era permanecer fiel a su profesor y compañeros.

Lamentablemente así es como funciona el mundo, y siempre es fácil hablar sobre las intenciones de las personas cuando ellas ya no están ahí para negarlas, y eso va por todos nosotros. Pero al menos podemos intentar, mientras es todavía posible, preguntar a aquellos que conocieron directamente a las personas involucradas para llegar tan cerca de la verdad del asunto como sea posible. Después de esto sólo tenemos nuestra sinceridad para que responda por nosotros, y yo tiendo a pensar que en Karate el mejor modo de dar valor a nuestras palabras es continuar practicando con tanta sinceridad como seamos capaces. Esto es lo que mi senpai Okuyama, que ahora tiene 83 años, está haciendo todavía, y lo que yo me esfuerzo por hacer también: proseguir el Camino.

Por último, y en relación al grupo SHOTOKAI hay otra confusión que me gustaría aclarar: es aquella de su relación con la competición. De hecho, leí en un artículo recientemente publicado que SHOTOKAI había experimentado con la competición en los días en los que Tsutomu Ohshima estaba en la Universidad de Waseda, y esto es algo completamente equivocado.

Lo primero, como hemos visto ya, el nombre SHOTOKAI nunca estuvo asociado con las universidades en general ni con Waseda en particular, y Ohshima nunca ha pertenecido a SHOTOKAI, ni entonces ni ahora. Lo que sí es cierto es que él fue parte de lo que se podría llamar los primeros experimentos en competición.

El primer ejemplo ocurrió de hecho en noviembre de 1951, y fue en ocasión de una demostración de las universidades organizada por la Federación Universitaria que incluía principalmente grupos Shotokan. Cada universidad iba a hacer sus propias demostraciones, y todo el mundo por supuesto estaba siempre buscando algo que pudiera ser un poco diferente. Ohshima pensó entonces en preparar demostraciones de Kumite y Jiyu-Kumite utilizando el mismo sistema que en combates de esgrima, con cuatro jueces y un árbitro para decidir sobre los puntos que se marcaran. Resultó ser un éxito y el público estaba definitivamente interesado. Sin embargo, en esa ocasión, el Sr. Nakayama vino a mí tras el evento y me reprendió de forma clara, expresando su gran descontento por lo que habíamos hecho.

Algún tiempo más tarde, como íbamos a tener una de las ‘prácticas de intercambio’ que a veces organizábamos con los estudiantes de la Universidad de Keio, Ohshima pensó que podríamos intentar lo mismo otra vez pero en lugar de dejar a nuestros respectivos antiguos alumnos realizar el arbitraje, él le pediría a terceras personas ocupar esa posición y sugirió a Nakayama que era de Takushoku (los otros árbitros fueron finalmente el Sr. Nishiyama y el Sr. Arai). No hace falta decir que le dije que no encontraría mucho entusiasmo en aquella parte pero él insistió con la idea y cuál fue mi sorpresa cuando me enteré de que el Sr. Nakayama aceptó la oferta muy dispuesto. ¡Sobre cambios de humor no hay nada escrito!

Es cierto que algunas personas siguen confundiendo SHOTOKAI y SHOTOKAN, y yo espero haber dejado claras en este artículo sus historias y posiciones, pero estos ‘experimentos en competición’, ya que es de hecho lo que venían a ser, fueron meras iniciativas individuales a nivel de universidad y nunca implicaron a SHOTOKAI como grupo. No es ningún secreto que yo no estoy a favor de la competición, pero este es por supuesto un punto en el que cada uno está en su derecho de elegir por sí mismo. Pero en lo que a mí respecta, la competición en Karate (al contrario que en otras actividades físicas) va en contra de la mejora técnica y la investigación para convertirse en un mero show que no guarda ninguna relación con la realidad y verdad que estamos buscando.

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